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01.08.2017 |  Peter Füssl

Benjamin Booker: Witness

Nach den ausgiebigen Tourneen zu seinem vor drei Jahren erschienenen Debut-Album war der in New Orleans lebende Singer-Songwriter Benjamin Booker völlig ausgebrannt und ohne Ideen. Um gleichzeitig abzuschalten und neue Inspirationen zu erhalten, entschloss er sich zu einem längeren Aufenthalt in Mexiko, wo er zum einen die Erfahrungen eines Lebens in der Fremde machte, zum anderen aber auch einen geschärften Außenblick auf die Verhältnisse in seiner Heimat gewann, zum Beispiel auf die Black Lives Matter-Protestaktionen.

„Right now we could use a little pick-me-up / Seems like the whole damn nation’s trying to take us down / When your brother’s dying / Mother’s crying / TV’s lying / All the reasons in the world don’t mean shit to me now / See we thought that we saw that he had a gun / Thought that it looked like he started to run / Am I gonna be a witness?” heißt es im von Mavis Staples gesanglich veredelten Titelsong, der wie auch die anderen Texte ein neues politisches Selbstbewusstsein des 28-Jährigen bezeugt. Die Intensität der angerauten, zwischen Flüstern und Schreien alle emotionalen Ausdrucksformen beherrschenden Stimme verleiht diesen Songs eine enorme Kraft, die durch einen bunten Mix aus kantigem Blues, R’n’B und Soul mit gelegentlichen Einsprengseln von heftigen Garage Rock-Attacken und lässigen Boogie-Elementen (Booker liebt T.Rex) ordentlich befeuert wird. Die kratzige Lo-Fi-Attitüde – Shawn Everett hat am Mischpult ebenso überzeugende Arbeit geleistet wie davor bei den Alabama Shakes – vermittelt Authentizität, und, um die grundlegende Frage zu beantworten: nein, es reicht nicht aus, nur „witness“, also Zeuge zu sein, wenn beispielsweise ein Schwarzer „versehentlich“ von einem Polizisten erschossen wird. Engagement und Einmischung sind gefragt. Zumindest Benjamin Booker betreffend hat der hirnrissige Fake-News-Donald die Mauer Richtung Mexiko wohl zu spät gebaut!

(ATO/Rough Trade/Beggars)

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